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希臘的「天空之城」:梅特歐拉(Meteora)

梅特歐拉(Meteora)是位於希臘大陸本土中部的一個大型東正教修道院建築群,希臘語名字的意思是「懸浮在空中」或「在天空之上」,因此常有人稱之為「天空之城」。梅特歐拉於 1988 年被列入聯合國世界文化與自然雙遺產。

公元十一世紀時,一些隱世修士為遠離煩囂,在梅特歐拉由砂岩及礫岩組成的天然筆直岩柱上的洞穴內隱居。到了公元十四世紀,隨著拜占庭帝國(Byzantine)帝國漸漸沒落,愈來愈多修士為逃避土耳其人伊斯蘭政權的入侵而逃入隱世的梅特歐拉,並開始在岩柱上修建修道院。十六世紀時梅特歐拉的修道院多達 24 間,今天只遺有六間仍然健在,全位於小鎮 Kalabaka(又譯 Kalambaka 或 Kalapaka)附近。

這六間修道院之間說遠不遠,說近卻也不近。由於它們之間沒有公共交通,各修道院的開放時間不一(更多資訊可參考梅特歐拉的旅遊心得),想一天內遊完也不容易。幸好這次我是自駕遊,少了交通上的限制,除了六間修道院,還遊了 Kalabaka 鎮內的古老教堂。

Monastery of Varlaam
Varlaam、Rousanou 及 St. Nicholas Anapavsa 修道院(製作中)
Monastery of the Holy Trinity
Holy Trinity 及 St. Stephen 修道院(製作中)

遊梅特歐拉的旅客許多都會選擇在鄰近的小鎮 Kalabaka 住上一、兩晚,但當中多數旅客都遺忘了 Kalabaka 鎮內有一間歷史較「天空之城」修道院群悠久得多的聖母升天教堂(Church of the Assumptionof the Virgin Mary)。這東正教教堂建於公元七世紀,教堂內保留著公元十一世紀的壁畫,如身在 Kalabaka 很值得一看。Kalabaka 鎮內還有兩間有關古希臘文化和有關當地自然史的博物館,但我沒時間參觀。

離開梅特歐拉時我打算順道參觀四公里以外的石灰岩洞 Theopetra Cave,那裡保存有遠至十三萬年前的史前人類遺蹟,據說顯示出現今人類(智人)取代已絕種的人類近親尼安德塔人(Neanderthal)的過程以及先民由狩獵過渡到農耕的生活。可惜的是我去到才發現已錯過參觀時間,還好是景點大門外的風光不俗。我駕車往下一站德爾菲(Delphi)途中一些地方的景色也不錯,包括途經的一個山中小鎮 Domokos,令我禁不住停車拍照。

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